Preguntas Frecuentes

1. ¿A partir de qué edad mojar la cama puede ser un problema?

Actualmente en España la edad más frecuente de retirada del pañal durante el día es desde los 2 a los 3 años.  En algunos niños la retirada es a la vez de día y de noche. En la mayoría el dejar los pañales de noche ocurre unos meses más tarde, así que podríamos decir de los 3 a los 4 años. Puede haber algunos rezagados que lo hagan de los 4 a los 5 años. Por lo tanto después de esta edad, 5 años, se considera que mojar la cama no es normal. Este problema se denomina Enuresis Nocturna y precisa un adecuado diagnóstico y un correcto tratamiento.

2. ¿Es frecuente que un niño se haga pis en la cama?

Sí, es frecuente, aunque la frecuencia varía con la edad. En estudios estadísticos realizados en España se observó que aproximadamente a los 5 años el 15% de esta población mojaba la cama; a los 10 años el 10% y a los 15 años el 1%. Es decir hay una desaparición espontánea de la Enuresis que se produce muy lentamente y no en todos los niños, pudiendo en algunos, llegar a la adolescencia mojando la cama.

3. ¿Es lo mismo hacerse pis durante el día que durante la noche?

Hay niños que mojan la cama durante el sueño tanto por la noche como si duermen durante el día. Esto no es una diferencia importante. Lo que sí es muy importante es si se hacen pis solo durante el sueño (Enuresis simple, no complicada) o despiertos (Enuresis Complicada, Incontinencia). En general al hablar de Enuresis nos referimos al hacerse pis durante el sueño (enuresis no complicada) después de los 5 años de edad y al menos 4 veces al mes, sin tener escapes de orina mientras está despierto.

El escape de orina mientras está despierto (Enuresis complicada, Incontinencia) suele ser el síntoma de otros problemas importantes, con mal funcionamiento de la vejiga y de los músculos (esfínter) del suelo pélvico encargados de la continencia. Si después de los 4 años se hace pis despierto es importante consultar con un especialista en estos temas.

4. ¿Por qué mi hijo de 6 años se sigue haciendo pis en la cama y su hermano de 4 años no?

Las causas de la Enuresis son muy variadas y algunos niños las presentan y otros no. Es parecido a ser buen o regular deportista, más alto o más bajo, más o menos inteligente. Está demostrado que hay una predisposición familiar a se Enurético: cuando uno de los padres fue Enurético hay más posibilidades de que su hijo lo sea (30%), pero además de la genética influyen otros factores más personales e individuales: grado de madurez, producción de hormona que regula la producción de orina, profundidad del sueño, dificultad para despertar, situación emocional y social, incluso otras enfermedades como por ejemplo la dificultad respiratoria o la apnea del sueño.

5. ¿Cómo le explico a mi hijo por qué se sigue haciendo pis en la cama?

Lo mejor es no intentar engañar ni ocultar, ni minimizar su problema. Los padres, sus padres, conocen y entienden lo que le pasa y esto le dará confianza y seguridad. Es importante hacerle comprender algunos puntos básicos, como que:

1º: es un problema frecuente, que les pasa a muchos niños y niñas; que aproximadamente a los 5 años de edad, en una clase de 20 alumnos habrá 3 a los que les ocurre lo mismo. No se debe sentir raro por eso.

2º: el niño no tiene la culpa de esto. No es ni mejor ni peor, ni más listo ni más tonto. Es igual a cualquier amigo o compañero de clase. ¡Fuera complejos!

3º: es un pequeño retraso en el control de su vejiga durante el sueño y hay que ver porque le ocurre esto. Es un estudio fácil, sencillo y que no le molestará

4º: es algo que tiene solución, que incluso se resuelve solo con la edad; pero que actualmente hay maneras de acabar mucho antes con este problema. Debe tener confianza y ganas de solucionarlo

5º: las soluciones son muchas, pero…todas necesitan de la colaboración del niño. Sin su interés, sin su ayuda, sin su esfuerzo…seguirá haciéndose pis. Debe sentirse el protagonista importante de su curación

6. ¿La enuresis es una enfermedad?

En el diccionario de lengua española se define la enfermedad como  “alteración más o menos grave de la salud” y salud como “estado en que el ser orgánico ejerce normalmente todas sus funciones”

Aunque la Enuresis es muy frecuente y en general los niños a primera vista “estén bien”, se debe considerar una enfermedad por la anomalía fisiopatológica que significa, las causas que la producen, las limitaciones que conlleva, las consecuencias que puede tener cuando se prolonga en el tiempo y por existir tratamientos capaces de curarla.

7. ¿Puedo esperar a que la enuresis se resuelva por si sola?

Después de los 5 años puede, pero no debe, no hay necesidad de esperar ya que existen tratamientos que pueden adelantar el final espontáneo de la Enuresis. Se calcula que ocurre una remisión anual espontánea del 15% entre los 5 y 9 años, 16% entre 10 y 14 años. Parece que pueden llegar a adultos mayores de 20 años, mojando la cama,  un 3%. La solución natural es por tanto lenta e insegura. No sabemos quiénes van a ser los afortunados ni cuándo.  
Hay algunos datos mínimamente orientadores de un final no muy lejano de la Enuresis, como:
1º: mojar la cama menos de 5 veces al mes
2º: solo en circunstancias, especiales y concretas, como fiestas, cumpleaños, beber mucho antes de acostarse…
3º: si cuando moja la cama es una única vez en la noche y
4º: muy cerca ya de la hora de despertar

Pero en general no hay una manera de calcular la duración de la Enuresis en cada niño.

8. ¿Qué debo hacer si creo que mi hijo tiene enuresis?

Si después de los 5 años de edad moja la cama 4 o más veces al mes debe acudir a su médico para evaluación de la Enuresis y decidir el tratamiento personalizado que precise.

Su médico le agradecerá si le aporta los siguientes datos:

1º: recoge un calendario de noches mojadas en los últimos 2 meses

2º: intente saber cuántas veces moja la cama durante la noche y si tiene algún horario

3º: durante 2 días hace una hoja de frecuencia - volumen y anota todas las veces que su hijo orina voluntariamente y el volumen que orina. También lo mismo con lo que beba, hora y volumen. Esto será muy útil para saber el funcionamiento vesical y hábitos de bebida y micción

4º: confirmar si su hijo moja también despierto, aunque sean escapes, o no (Enuresis complicada o no complicada)

5º: recordar el calendario del pañal es decir a qué edad lo retiró de día, y también de noche si es que lo consiguió retirar; recordar si ha estado más de 6 meses seguidos sin mojar la cama (Enuresis primaria o secundaria); intentar identificar alguna posible circunstancia que tenga relación con la Enuresis; conocer los antecedentes de Enuresis en las familias de ambos progenitores

9. ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo?

Lo más importante es quitarle presión y sentimientos negativos de culpabilidad o de inferioridad.

Después informarle bien de lo que es la Enuresis, de la frecuencia tan alta que tiene (15% a los 5 años y 10% a los 10); de las posibles causas (de las que hay que insistir en que no tiene culpa); de la necesidad de estudiarlo, sin molestarlo, para saber el tratamiento personalizado, mejor para cada niño.

A continuación es imprescindible lograr que su hijo tenga interés y quiera dejar de mojar la cama.
Es importante que desee ser tratado para conseguirlo.

Por último que entienda que él es el protagonista: ningún tratamiento funciona bien sin su colaboración. El médico es como su entrenador, la familia sus preparadores físicos en casa, pero quien tiene que hacer el esfuerzo de entrenar y preparase físicamente es el deportista y ese es el Enurético. Ha de comprometerse a “trabajar y entrenar duro, con seguridad en el éxito”

10. ¿Debo despertar a mi hijo durante la noche para que vaya al baño?

Rara vez es útil, por lo menos al principio, en la mayoría de los casos.

Podríamos hacer una excepción si sólo moja una vez la cama en la noche, es después de una hora determinada y tiene un despertar fácil y bueno. Si moja varias veces y sin horario fijo es difícil tener éxito.

Está contraindicado en los siguientes casos:

1º: muchos niños no consiguen despertarse ni con despertador (Test del despertador nulo) ni levantándolos los padres. Es muy frecuente que los padres refieran que tienen un sueño demasiado profundo. En realidad la Enuresis, además del componente vesical y esfinteriano es un trastorno  del despertar, que no se consigue con la sensación de vejiga totalmente llena y ésta se vacía de modo automático e inconsciente.

2º: otros tienen por la noche un despertar traumático, con desorientación o miedo;

3º: otros tienen dificultades para volver a dormirse o incluso no lo consiguen.

11. ¿Hay que intentar que el niño beba menos líquidos?

Es recomendable regular el horario de bebida, pero no reducir el volumen que beba durante todo el día, si es una cantidad normal de ml.

Es útil entrenar a la vejiga durante el día, tiempo en que el niño está consciente y atento y puede controlar cuando y donde orinar. Es bueno que beba mientras está despierto para que la vejiga alcance la capacidad adecuada a la edad.

Es útil no sobrecargar la vejiga por la noche, para que durante las horas de sueño la orina que llegue de los riñones a la vejiga, no sea mayor de lo que cabe en la vejiga. La capacidad vesical varía con la edad y se puede calcular sencillamente con la fórmula: Capacidad Vesical en ml = (Edad en años + 1) x 30. Así para 5 años sería = 180 ml y para 10 años = 330 ml.

En general es recomendable beber más por la mañana, menos por la tarde y nada por la noche desde 1 hora antes de irse a la cama.

En la fase final del tratamiento, cuando ya se han conseguido menos de 4 noches mojadas al mes, es recomendable hacer un refuerzo positivo permitiendo que beba normalmente en la cena y antes de acostarse, antes de suspender el tratamiento y dar por curada la Enuresis.

12. ¿Existen tratamientos eficaces para solucionar la enuresis?

Por supuesto que sí. Durante toda la Historia de la Medicina se recogen cientos de remedios pretendidamente curativos. Para resumir nos centraremos sólo en los tratamientos médicos que han demostrado su eficacia al ser valorados con rigurosos criterios de la Medicina Basada en la Evidencia Científica (Pruebas, demostraciones validadas científicamente). Los que consiguen mejores resultados son:

1º: Desmopresina. Se basa en que se ha demostrado que el 70 – 75% de los enuréticos tiene un nivel más bajo de hormona antidiurética nocturna que los que no son enuréticos, por lo que el riñón manda mas orina a la vejiga de lo que es capaz de retener. La Desmopresina es un análogo sintético que suple esta deficiencia y hace que le llegue menos orina a la vejiga durante la noche. Como actúa a nivel renal necesita un normal funcionamiento de los riñones.
Es un buen fármaco, fácil de administrar (comprimidos sublinguales), se toma antes de ir a dormir, con escasos efectos secundarios, bien tolerado y efectivo. El tratamiento es prologado, mínimo 1 mes y generalmente más de 3. No se debe retirar de repente sino de forma gradual y escalonada durante 1 o 2 meses. El Enurético debe colaborar regulando su ingesta de líquido, no bebiendo desde 1 h antes de tomarlo por la noche y hasta la mañana siguiente. Si esto no se consigue no debe administrase. Tiene aproximadamente un 70% de éxito y con pocas recaídas si se retira de forma escalonada. Es el tratamiento de más fácil administración, que la mayoría de enuréticos pueden tomar y con menos efectos adversos. Esto hace que tenga el máximo nivel de Evidencia Científica y máximo grado de recomendación.

2º. La Alarma nocturna es un pequeño dispositivo eléctrico que detecta las primeras gotas de orina que salen y pone en marcha una alarma que intenta despertar al Enurético antes de que se produzca la micción completa, para que pueda evitarla, levantarse y orinar fuera de la cama. Esto actúa creando un reflejo condicionado que logre el despertar cuando la vejiga esté muy llena, antes de escaparse las primeras gotas y por tanto sin necesidad de que suene la alarma. Es importante el hecho de que el Enurético puede beber antes de acostarse. El éxito es similar a la Desmopresina aunque parece que tarda más en conseguirse. Su limitación está en que muchos niños no oyen la alarma.

Personalmente recomiendo, antes de comprarla, hacer la Prueba del despertador: poner un despertador en la mesita de noche y valorar si el niño lo oye, si se despierta y como se levanta. Evidentemente si no lo oye, no se despierta o no se levanta la prueba del despertador es nula y la alarma no será útil. Si oye el despertador y se levanta pero lo hace desorientado, no encuentra donde debe orinar, o con miedo, o no puede volver a dormirse la prueba es negativa y no debe utilizarse la alarma hasta que estos problemas se resuelvan.

Otra limitación importante es el número de veces que se orine por la noche, ya que si es más de 1 o 2 veces, el sueño queda muy interrumpido y el descanso nocturno alterado.

La Alarma nocturna tiene también el máximo nivel de Evidencia Científica y grado de recomendación. Está especialmente indicado en los casos en que no se puede usar la Desmopresina (no pueden dejar de beber por la noche, insuficiencia renal, rechazo al uso de fármacos) o cuando no ha tenido éxito.

3º. El tratamiento combinado Desmopresina + Alarma da muy buenos resultados, sobre todo cuando uno de los dos por separado no consigue solucionar por completo la Enuresis. La Desmopresina consigue resultados antes y la Alarma permite disminuir antes el tratamiento con este fármaco. Esta combinación tiene máximos rangos de nivel de Evidencia Científica y de grado de recomendación.

4º. La Imipramina es otro fármaco que ha dado excelentes resultados. Es un antidepresivo tricíclico, que actúa a nivel del Sistema Nervioso Central. Se administra por vía oral y es bien tolerado. Sus resultados son también buenos en cuanto a la Enuresis. Sin embargo tiene un posible efecto sobre el sistema cardio circulatorio que puede suponer un posible efecto adverso en algunos pacientes. Necesita un cuidadoso ajuste de dosis y un control cardiológico. Hay experiencias negativas en casos de sobredosis. Esto hace que aunque en cuanto a resultados tenga el mismo nivel de Evidencia Científica que los anteriores, sin embargo la Imipramina tenga poco grado de recomendación por que la relación riesgo / beneficio es poco favorable.

5º. El Entrenamiento Vesical básico. Consiste en todas la medidas de colaboración del Enurético.

1º Información yMotivación

2º Calendario de noches secas – mojadas

3º Horario miccional para que la vejiga se acostumbre a vaciarse cuando el Enurético quiere

4º Regular el horario de bebida (más por la mañana, menos por la tarde y poco o nada por la noche)

5º Ejercicios de suelo pélvico contrayendo el esfínter antes de iniciar la micción, pero sin cortar el chorro cuando está orinando. Esto puede producir un mal hábito miccional con presión elevada vesical, dejando orina residual dentro de la vejiga que no se vacía al inhibirse la contracción vesical al cortar el chorro.

6º Refuerzo positivo con sistema de premios por objetivos, primero por la motivación -colaboración en hacer el tratamiento y después por aumento de noches secas semanales.

7º Suprimir factores favorecedores de la Enuresis como: frío, humedad, bebidas y comidas excitantes, situaciones de stress, nerviosismo, estreñimiento, excesivas horas de sueño, etc.

8º Visitas periódicas de control y ajuste de tratamiento según objetivos conseguidos

El resultado del Entrenamiento Vesical por si solo es menor que el de los anteriores, pero mejora mucho el resultado de los fármacos y la alarma. Tiene un nivel de Evidencia Científica intermedio pero un alto grado de recomendación. Es la base del tratamiento de la Enuresis y debe acompañar al uso de fármacos y/o alarma

6º.- Anticolinérgicos. Son fármacos que “relajan la vejiga” por que disminuyen la contracción vesical. Se utilizan para tratar la Vejiga Hiperactiva: contracciones de la vejiga cuando debería estar relajada y son independientes de la micción. L Vejiga Hiperactiva normalmente da síntomas durante el día como: tener ganas de ir a orinar muchas más veces de lo normal, orinar pequeños volúmenes cada vez, urgencia miccional y a veces escapes de orina de día y/o de noche (Síndrome Enurético).

No están indicados como tratamiento inicial de la Enuresis Monosintomática o no complicada. En esta Enuresis no complicada, cuando fracasa el tratamiento con Desmopresina y/o Alarma, parece que existe una hiperactividad vesical sólo nocturna y en estos casos los Anticolinérgicos nocturnos pueden mejorar el resultado. Tienen un nivel medio de Evidencia Científica y de grado de recomendación.

Personalmente los considero como un recurso de 2º nivel cuando los tratamientos mencionados antes no tienen todo el éxito deseado.

7º.- Tratamiento Psicológico. La colaboración de la Psicología es importante para:

Descubrir si existe un problema psicológico o alguna situación anómala emocional, familiar, escolar, social etc. Identificar posibles factores condicionantes.

Motivar al Enurético para colaborar activamente con el tratamiento básico + el específico.

Establecer una estrategia de estímulos, refuerzos positivos y recompensas por objetivos, personalizado según las características de cada niño y sus circunstancias.

4º Fortalecer la perseverancia en el tratamiento y ayudar a retomarlo si lo abandona.

Además hay Tratamientos Psicológicos Específicos para la Enuresis. Solo citaremos  algunos: Entrenamiento en retención voluntaria descrito por Kimmel, Entrenamiento en cama seca preconizado por Azrin  y Foz, Gratificación tangible con atenuación de Kaplan, Tratamiento de amplio espectro descrito por Houst y Liebert

Personalmente somos partidarios de un tratamiento global. Basándonos en la Guía y recomendaciones de la Sociedad Europea de Urología Pediátrica seguimos un Tratamiento integral y personalizado. Trabajamos en un Equipo Multidisciplinar Pediátrico compuesto por Pediatra, Psicólogo, Urólogo, Uroterapeúta y Urodinamista.

13. ¿Cuándo se debe iniciar un tratamiento?

Como norma general después de cumplidos los 5 años. En casos especiales se puede valorar la posibilidad de empezar después de los 4.

Después de haber sido evaluado por su médico y descartado que tenga una Enuresis Complicada, también llamada Síndrome Enurético, con síntomas urinarios vesicales y/o miccionales durante el día.

No debe empezar el tratamiento por su cuenta, sino guiada por un especialista.

14. ¿Qué ocurre si no se trata la enuresis?

Puede haber secuelas para el Enurético con repercusión en el entorno familiar. 

1. Secuelas en el paciente.

Lo más común es la disminución de la calidad de vida con limitación de actividades sociales propias de la edad.

Se han descrito varias secuelas psicológicas como culpabilidad, disminución de la autoestima, de su vida de relación con introversión, que disminuyen con la desaparición de la enuresis.

También hay casos de menor rendimiento escolar.

La piel de genitales, ano y cara interna de muslos tiene más facilidad para irritarse.

Si están sin pañales hay más facilidad para enfriamientos y catarros

Si están con pañales, las niñas tienen más facilidad para la infección de orina

2. Secuelas en la familia.

La cama o la ropa mojada producen frustración en los padres.
A veces reaparecen sentimientos “olvidados” de su infancia, con sensación de “culpabilidad genética”. La falta de información y entendimiento puede empeorar el problema del niño haciéndole sentirse indefenso y culpable.

También hay que considerarel Elevado gasto sanitario y familiar: colchones, ropa de cama y del niño, detergentes, agua, electricidad y pañales. Además el gasto sanitario, farmacéutico y de especialistas derivado de su prolongado tratamiento, aunque sin duda es menor que si no se trata y se espera a la desaparición espontánea.

15. ¿La enuresis es hereditaria?

En algunos casos sí. Una de las múltiples causas de la Enuresis es la genética. Se ha identificado ya genes responsables de la Enuresis Familiar.

En la Enuresis hay hasta un 60% de familiares que son o fueron enuréticos. La transmisión o herencia es autosómica dominante.

En general cuando uno de los padres fue Enurético el hijo tiene un 30% de posibilidades de serlo también; cuando el padre y la madre han sido enuréticos las posibilidades suben hasta el 50 e incluso el 60%.

La Enuresis se da en el 40% de los hermanos de un Enurético. Pero siempre hay más factores causantes implicados además de la predisposición familiar, ya que no todos los hermanos lo son aunque tengan la misma genética, educación y circunstancias familiares.

16. ¿Qué pruebas deben realizarse al niño?

1. La mejor prueba es la Observación en casa, realizada por los padres. Es muy útil informar al especialista de los datos suficientes para orientar el diagnóstico y personalizar el tratamiento:

  • Calendario de noches secas y mojadas durante el último mes
  • Hoja de balance hídrico, con frecuencia y volumen durante 2 días, fin de semana, anotando cada vez que beba y cada vez que orine la hora y el volumen
  • Prueba del despertador, durante 2 o 3 noches, viendo si lo oye, si se levanta y como se despierta.
  • Síntomas durante el día: fijarse bien cuantas veces orina al día, si tiene urgencia para orinar, escapes de orina, posturas para evitar escapes, dificultad para orinar, chorro entrecortado, si es necesario recordarle que tiene que ir a orinar porque si no, no va hasta que no puede aguantar más. Además observar si tiene estreñimiento.
  • Síntomas durante la noche: Valorar si duerme con la boca abierta y/o le cuesta respirar por la nariz, si ronca, si tiene pesadillas y/o terrores nocturnos, si habla o se levanta dormido y otros posibles trastornos del sueño.

2. Pruebas médicas. No son imprescindibles si no hay síntomas diurnos, pero personalmente preferimos descartar otra patología asociada como infección de orina, diabetes, menor concentración de la orina, vejiga hiperactiva o micción incompleta dejando residuo en vejiga. Para todo esto sólo hay que realizar un análisis de orina y sangre, y una ecografía vesical antes y después de orinar.

Dr. Carlos Miguélez Lago.
Instituto de Incontinencia Infantil.
Urología Pediátrica.
Clínica Santa Elena, Málaga, España.

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